Kobiety wody

Jak sześć kobiet używa technologii w walce o czystą wodę

Czas czytania: 10 min

Zdjęcie Mari Copeny

Władze nie słuchały dorosłych, dorośli nie słuchali władzy, więc pomyślałam, że posłuchają dzieci takich jak ja.

Mari Copeny

Zdjęcie: Mikayla Sharrieff, India Skinner i Bria Snell

Wiedziałyśmy, że woda w naszych szkołach nie była dobra, bo co rok przeprowadzano testy na obecność ołowiu. Wiedziałyśmy, że to problem, który musimy rozwiązać.

India Skinner

Zdjęcie Doll Avant

Co zrobić, gdy ludzie nie wiedzą, że w Stanach Zjednoczonych jest 3 tys. miejsc, w których stężenie ołowiu w wodzie jest większe niż we Flint w stanie Michigan?

Doll Avant

Zdjęcie Gitanjali Rao

Myślę, że każdy naukowiec jest też superbohaterem – superbohaterowie ratują ludzi i chcą robić to, co najlepsze dla społeczności. Naukowcy robią dokładnie to samo.

Gitanjali Rao

Po epidemii wirusa Zika Gitanjali Rao, mająca obecnie 13 lat, poznała metody edycji genów, które mogą pomóc zapobiec rozprzestrzenianiu się choroby.

Gdy lot 370 Malaysia Airlines zniknął nad Oceanem Indyjskim, zajęła się tworzeniem lepszego rejestratora lotu (czarnej skrzynki).

Kiedy dowiedziała się, że uczniowie jej szkoły są ofiarami znęcania się w mediach społecznościowych, opracowała aplikację do wykrywania i monitorowania wiadomości mających charakter nękania w internecie.

Jeśli Rao zwróci uwagę na jakiś problem, prawdopodobnie spróbuje go rozwiązać.

Większość osób myślała, że jestem jedenastolatką z prostym pomysłem nadającym się jedynie na konkurs naukowy, ale gdyby udało mi się to skonstruować, mogłabym pomóc wielu mieszkańcom Flint.

Gitanjali Rao

Rao to wulkan energii – realizuje projekty ze STEM Scouts of America, współprowadzi program naukowy dla dzieci w radiu publicznym, pisze sztuki teatralne, ale to, co naprawdę ją wyróżnia, to wewnętrzna potrzeba pomagania innym. „Zawsze uwielbiałam pomagać innym ludziom. Nieważne, czy chodziło o zmycie naczyń wieczorem czy zagranie na pianinie w szpitalu” – mówi. „Chcę zrobić dla świata coś, co odmieni życie wielu ludzi”.

Gitanjali Rao i Selene Hernandez Ruiz wspólnie pracują w laboratorium.

Gdy aktywiści z Flint w stanie Michigan zwrócili uwagę świata na tamtejszy kryzys wodny, Rao postanowiła opracować narzędzie wykorzystujące technologię Androida, które mogłoby pomóc milionom ludzi. Nie przypuszczała, że stanie się częścią większego ruchu, który został stworzony przez młodą dziewczynę, która chciała połączyć ze sobą ludzi mogących pomóc.

Mari Copeny
Aktywista

Zobacz, jak jedna iskra zdołała poderwać cały kraj

Około rok temu na wiecu we Flint organizator zaprosił na scenę Amariyannę „Mari” Copeny, by dołączyła do Janelle Monáe i Steviego Wondera. Little Miss Flint została gorąco przyjęta przez fanów z rodzinnego miasta.

Jedenastoletnia Copeny uwielbia tłum, ale to, co ją wyróżnia, to niezwykłe poczucie obowiązku. Gdy wygrała konkurs Little Miss Flint w 2015 roku, wykorzystała swój tytuł do zainicjowania dialogu między dziećmi z Flint a policją.

A gdy jakość wody w mieście pogorszyła się do tego stopnia, że długi prysznic powodował u Copeny ból skóry, a jej młodsze rodzeństwo dostało wysypki, wiedziała, że coś trzeba zrobić. Żrąca woda niszczyła żelazną sieć wodociągową i uwalniała ołów ze starych rur w domach i budynkach, choć ludzie o tym jeszcze nie wiedzieli. We Flint panował okres dezinformacji i zamieszania. To wtedy Little Miss Flint zabrała głos.

Niebezpieczna chemia
Kryzys we Flint w stanie Michigan
Flint to liczące sto tysięcy mieszkańców miasto położone na północny zachód od Detroit. W kwietniu 2014 roku zmieniło źródło wody z jednego z Wielkich Jezior na lokalną rzekę Flint. Ale rury, którymi wcześniej płynęła świeża woda z jeziora, nie zostały przygotowane na taką zmianę. Mimo to puszczono nimi wodę rzeczną, która zawierała zanieczyszczenia chemiczne.
Przesuń palcem, by dowiedzieć się więcej
Rzeka Flint

Zamiana źródła wody na rzekę Flint miała być tymczasowa, bo miasto czekało, by dołączyć do nowego regionalnego systemu zaopatrzenia w wodę. Niestety woda rzeczna jest często najtrudniejsza do oczyszczenia. Naturalnie występują w niej żrące chlorki, co powoduje wiele problemów. Choć wysoka kwasowość nie jest sama w sobie niebezpieczna, reakcja chemiczna nowej wody ze starymi rurami okazała się groźna.

Zbliżenie korozji rury wodnej

Jezioro Huron, poprzednie źródło wody, miało bardziej zrównoważone pH. W starych rurach powstawał osad mineralny. Ale kwasowość rzeki Flint zniszczyła tę barierę ochronną, powodując przenikanie ołowiu do wody pitnej. Co gorsza, Flint to tylko jedna z tysięcy społeczności w Stanach Zjednoczonych, w których woda jest skażona ołowiem.

Dystrybucja butelkowanej wody na parkingu we Flint w stanie Michigan.
Ochotnicy rozdający butelkowaną wodę we Flint w stanie Michigan.

Na początku 2016 roku do Little Miss Flint przybył nowy znajomy – prezydent Stanów Zjednoczonych. Wcześniej napisała do prezydenta Obamy list z prośbą o spotkanie w Waszyngtonie, gdzie miała uczestniczyć w przesłuchaniu Senatu w sprawie kryzysu we Flint. Jednak to prezydent przyjechał do Flint, by się z nią spotkać i zwrócić uwagę całego kraju na to miasto.

Jestem jednym z dzieci, które piły tę wodę, i ze wszystkich sił staram się protestować i wypowiadać się w imieniu wszystkich dzieci mieszkających we Flint.

Mari Copeny

W ciągu kolejnego roku Little Miss Flint pojawia się w magazynach Teen VogueTime for Kids oraz na wiecu. Laureatka konkursu zawsze troszczy się o dzieci z Flint – niezależnie od tego, czy zbiera pieniądze na bilety na Czarną panterę, czy organizuje zbiórkę na rzecz sfinansowania wyprawek szkolnych, by rodziny miały pieniądze na domowe filtry wody.

„Nie biorę już udziału w konkursach” – mówi Copeny. „Zaczęłam działać na rzecz innych ludzi”.

Gdy słowa Little Miss Flint rozeszły się po całym kraju, zaczęto poszukiwać rozwiązań długoterminowych. Zajęły się tym również trzy młode inżynierki, które technologia NASA zainspirowała do stworzenia filtra wody z widocznym procesem oczyszczania.

Mikayla Sharrieff, India Skinner i Bria Snell
Inżynierowie

Trio S3 z Waszyngtonu współpracuje z NASA nad usuwaniem ołowiu

Wieloletnie przyjaciółki – Mikayla Sharrieff, India Skinner i Bria Snell – nie miały wątpliwości, jak zrealizują 270 godzin prac społecznych potrzebnych do ukończenia szkoły średniej. Wiedziały, że dołączą do inkubatora Inclusive Innovation Incubator (In3). Założony jako miejsce, w którym przyszli przedsiębiorcy z Waszyngtonu mogą nauczyć się programować, rozwinąć umiejętności miękkie i nawiązać znajomości, In3 był dla nich idealnym miejscem.

Gdy Marissa Jenning, mentorka dziewcząt w In3, zaproponowała im udział w konkursie NASA Optimus Prime Spinoff Promotion and Research Challenge (OPSPARC), nasze bohaterki były podekscytowane myślą o wykorzystaniu technologii używanych przez NASA.

Dziewczyny wróciły do tematu wody. Pitniki w ich szkole zostały niedawno zabezpieczone workami na śmieci, bo źródło wody używane przez szkołę zostało zanieczyszczone podczas prac budowlanych. Konieczność rozdawania butelkowanej wody w szkołach we Filnt i w pobliskim Baltimore pokazywała, że problem jest większy.

Inspirując się technologią filtracji wody w programie Apollo, dziewczyny zastanawiały się, jak to jest, że astronauci mogą pić oczyszczony mocz, a woda w pitnikach szkolnych jest zanieczyszczona.

„Wiemy, że są tam filtry, więc dlaczego wciąż mamy zanieczyszczoną wodę?”

India Skinner

Dziewczyny wybrały przezroczystą konstrukcję, przez którą widać skuteczność filtracji. Przy tak dużych wątpliwościach co do jakości wody – choć 3 tys miejscowości w Stanach Zjednoczonych ma wyższy poziom ołowiu w wodzie pitnej niż Flint, badania nie są powszechne – ważne było, aby działanie filtra dało się zobaczyć gołym okiem. „Ludzie zasługują na czystą wodę” – mówi Skinner. „Dlatego zdecydowałyśmy się stworzyć filtr, w którym będzie widać, że woda została przefiltrowana”.

W prototypie mały wentylator przepycha zanieczyszczenia przez filtr. Aby pokazać, że woda jest czysta, w przezroczystej rurce paski do mierzenia pH pokazują zrównoważony poziom pH.

Trio S3, jak nazywają siebie dziewczyny, zajęło drugie miejsce w klasyfikacji ogólnej i odebrało nagrodę w Centrum Lotów Kosmicznych imienia Roberta H. Goddarda należącym do NASA. Tam dziewczyny spotkały się z członkami National Society of Black Engineers – czyli organizacji skupiającej czarnoskórych inżynierów – by kontynuować pracę nad projektem. Ale dla dziewczyn najważniejsze jest to, że dzięki tej nagrodzie mogą się stać inspiracją dla innych.

Ludzie z naszej społeczności, którzy interesują się nauką i techniką, rozpoznają nas. Wyglądamy jak zwykłe dzieciaki z liceum.

Mikayla Sharrieff

Gdy Little Miss Flint przemawiała w imieniu tych, których zazwyczaj nie dopuszczano do głosu, Trio S3 również dawało przykład swoim działaniem. A dla młodej dziewczyny z Kolorado działanie oznacza wykorzystanie drukarki 3D, oprogramowania na Androida i rurek „bukcypaper”, by dać ludziom możliwość sprawdzenia wody w swoich domach.

Gitanjali Rao
Wynalazca

Jak jedna dziewczyna udowadnia, że zbyt trudne problemy nie istnieją

Gdy Gitanjali Rao zaczęła zastanawiać się, jak pomóc Flint, myślała, że musi jedynie znaleźć sposób usunięcia ołowiu z wody. „To przypominało odkrycie jednego rozwiązania na problem globalnego ocieplenia i wydawało się niemal niemożliwe” – mówi.

W ślad za mieszkańcami Flint rodzina Rao, podobnie jak wiele innych w całym kraju, zbadała własną wodę. Rao była zdumiona, jak kłopotliwy był ten proces. Test był nie tylko kosztowny, ale jego realizacja trwała dwa tygodnie. Dla Rao jednym z najbardziej przerażających aspektów kryzysu wodnego we Flint był brak wiedzy, czy woda jest bezpieczna. Rao zdała sobie sprawę, że sama możliwość przebadania wody może przywrócić ludziom siłę.

Rao, która często czyta stronę internetową wydziału inżynierii i badań materiałowych Massachusetts Institute of Technology, myślała o Flint i nagle przyszło jej coś do głowy.

Dowiedziałam się o nowej technologii wykorzystującej nanorurki węglowe do wykrywania niebezpiecznych gazów w powietrzu. Natychmiast powiązałam to z wykrywaniem ołowiu w wodzie pitnej.

Gitanjali Rao

Po zastosowaniu nanorurek węglowych o nazwie „buckypaper” Rao pomyślała, że ma idealny materiał do pasków testujących wodę – przynajmniej teoretycznie. Myśl, że odkryła coś, czego nikt wcześniej nie próbował, była ekscytująca. Ale musiała zbudować urządzenie, by to sprawdzić. Pozostało jej wiele pracy.

Zobacz, jak wynalazek Gitanjali jest używany do badania wody pitnej pod kątem zawartości ołowiu.

Wycieczka po miejskich wodociągach w Denver stanowiła dla Rao możliwość spotkania się z kierowniczką laboratorium Selene Hernandez Ruiz, która od razu zwróciła uwagę na dziecko posiadające wiedzę z zakresu hydrologii na poziomie doktora. Im dłużej słuchała, tym bardziej Ruiz zdawała sobie sprawę, że ma do czynienia nie tylko z fantastycznym pomysłem, ale także, że spotyka niezwykłą osobę. „Gitanjali zachowuje się niemal jak osoba dorosła – zarówno w tym, jak odnosi się do innych, jak w kwestiach związanych z pracą badawczą” – mówi Ruiz. Wkrótce po tym pierwszym spotkaniu Ruiz zaczęła pomagać Rao w testowaniu urządzenia Tethys.

Gdy zaoferowali mi możliwość skorzystania z laboratorium, zareagowałam w spokojny, wyważony sposób. Ale gdy wróciłam do domu, krzyczałam z radości. To naprawdę był jeden z najlepszych dni w moim życiu.

Gitanjali Rao

Gdy Rao i Ruiz współpracowały ze sobą, powstała między nimi więź, dzięki której z jeszcze większym optymizmem można spojrzeć na Tethys. Najnowsze badania dają też wyniki dla innych metali, więc urządzenie może sprawdzać wodę kranową pod kątem zawartości rtęci, arsenu i kadmu. Możliwe że Rao skonstruuje narzędzie, które będzie przeprowadzało całą serię testów tanio i precyzyjnie.

Ruiz uważa, że swoboda, z jaką Rao posługuje się najnowszymi technologiami, oraz jej nieposkromiona ciekawość stają się inspiracją dla innych do sprawdzania, co jest możliwe.

Dla Rao szerzenie świadomości dotyczącej czystości wody jest tylko pierwszym krokiem w reakcji na kryzys we Flint. „Mam nadzieję, że urządzenie do wykrywania ołowiu przybliży nas do rozwiązania tego problemu” – mówi. Dla niej kolejny krok jest oczywisty – zebranie danych z Tethys i innych źródeł w jednej, przejrzystej bazie danych.

Na szczęście pewna kobieta właśnie pracuje nad taką bazą.

Doll Avant
Przedsiębiorca

Jak wykorzystanie big data może uchronić nas przed kolejnym kryzysem jak w mieście Flint

W czasie, kiedy badała możliwości biznesowe związane z badaniem jakości wody, Doll Avant dowiedziała się, że u jej ojca zdiagnozowano cukrzycę. Była bardzo zaskoczona, bo mężczyzna prowadził zdrowy tryb życia i dopiero niedawno przeszedł na emeryturę. Zaangażowanie w badania wody oraz w realizację stypendium w Centrum Badawczym NASA, sprawiło, że musiała zastanowić się, czy z wodą, która pił jej ojciec, wszystko było w porządku.

Gdy jego stan się pogarszał, odkryła nieznane badania sugerujące istnienie związku między arsenem i cukrzycą. Woda mogła mieć wpływ na jego chorobę. „Nie potrzebowałam wiele czasu na zdobycie raportów z lokalnych kontroli wody i połączenie faktów” – mówi. „Ale mój tata był już wtedy bardzo chory i było zbyt późno, by coś dla niego zrobić”.

Swoje badania rozpoczęła, by zapobiec kolejnemu kryzysowi jak ten we Flint. Ale teraz sprawa była osobista.

Doll Avant i jej ojciec

Śmierć ojca skłoniła Avant do zgłębienia wszystkich dostępnych informacji: raportów EPA, wiadomości i badań naukowych. Była zszokowana swoimi odkryciami – w tysiącach amerykańskich społeczności poziom ołowiu jest wyższy niż we Flint. Nieokreślona liczba naruszeń wytycznych EPA, tysiące znanych czynników rakotwórczych nieuregulowanych przez EPA.

Avant zdała sobie sprawę, że miliony ludzi po prostu nie wiedzą, że są narażeni na długotrwały kontakt z toksynami zawartymi w wodzie. „Nie podejmują środków ostrożności, bo po prostu nie mają danych” – mówi. Avant założyła więc firmę Aquagenuity, by stworzyć największą na świecie bazę danych o zasobach wodnych.

Powinniśmy to traktować tak samo jak pieniądze. Pieniądze są ograniczonym, cennym zasobem, więc stworzyliśmy zaawansowane narzędzia do zarządzania nimi. Potrzebujemy równie zaawansowanych narzędzi do zarządzania zasobami wodnymi.

Doll Avant

Oprócz ujawniania danych opisanych w niezrozumiałych raportach Aquagenuity zamierza przekazywać konsumentom przydatne wskazówki, co zrobić po wykryciu zanieczyszczonej wody.

„Wpisujesz swoje wszystkie swoje dotychczasowe adresy oraz okresy zamieszkiwania. A system informuje Cię, możesz zrobić, by się detoksykować – czyli pozbyć się określonych metali i różnych substancji nagromadzonych w organizmie” – mówi Avant.

Rozwiązaniem będzie wykorzystanie Google Cloud do zabezpieczenia informacji oraz zastosowanie systemów uczących się do dostarczania spersonalizowanych danych na temat zdrowia i dobrego samopoczucia.

„Wpisujesz wszystkie swoje dotychczasowe adresy oraz okresy zamieszkiwania. A system informuje Cię, co możesz zrobić, by się detoksykować – czyli pozbyć się określonych metali i różnych substancji nagromadzonych w organizmie”

Doll Avant

Aquagenuity planuje również rozwiązania dla firm i instytucji publicznych. Nowa rozlewnia może szybko dowiedzieć się, jakich filtrów należy używać, a lokalne władze – jakiego rodzaju filtracja końcowa będzie najlepsza w określonym procesie produkcyjnym. „Uczymy system błyskawicznie udzielać takich rekomendacji” – mówi Avant. „Platforma systemów uczących się wbudowana w Google Cloud pomoże nam to znacznie przyspieszyć”.

Wiek XX był naprawdę trudny dla naszej planety. Zmieńmy sposób, w jaki korzystamy z zasobów wodnych. Róbmy to lepiej – na miarę XXI wieku.

Doll Avant

Grupa kobiet we Flint w stanie Michigan.

Zdaniem Avanty Aquagenuity wyrosło na przekonaniu, że musimy robić rzeczy w sposób niestandardowy. A jakie są najważniejsze rzeczy, które ona, Gitanjali Rao, Little Miss Flint i Trio S3 robią w sposób niestandardowy?

Nie czekają na pozwolenie. Szukają odpowiedzi. Angażują się.

„Wydaje mi się, że nikt o tym nie myśli” – mówi Avant. „A skoro tak, to może ja się tym zajmę?”.

Jeśli jesteś w wieku od 13 do 18 lat i masz pomysł, jak rozwiązać problem swojej społeczności z wykorzystaniem nauki, technologii, inżynierii lub matematyki, zgłoś swój pomysł do konkursu Google Science Fair. A jeśli szukasz wprowadzenia do programowania, zajrzyj na stronę programu Made with Code Google.

Obejrzyj, w jaki sposób Gitanjali wymyśliła i zbudowała Tethys

Kobiety wody:Wstęp

  • Wstęp

    Wstęp

  • Rozdział 1

    Rozdział 1: Aktywista

  • Rozdział 2

    Rozdział 2: Inżynierowie

  • Rozdział 3

    Rozdział 3: Wynalazca

  • Rozdział 4

    Rozdział 4: Przedsiębiorca

Powrót do góry